伊豆 修善寺温泉〜開湯秘話〜 【ココミル】

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修善寺温泉「開湯秘話」
開湯秘話

修善寺温泉街の中を流れている桂川のほとりで、その昔一人の親孝行の息子が、病に苦しむ父親をいたわり、川の水で体を洗っておりました。
大同2年(807年)のことでした。

ある日、孝行息子が、父の体をいつものように洗っていると、弘法大師が通りかかったのです。まだ川の水は冷たい季節の事でした。
懸命に病の父をいたわりながら、病の回復を願い父の介護をする姿に、弘法大師は深く胸を打たれました。

「川の水では冷たかろう」と親子に声をかけると、弘法大師は手にしていた独鈷(とっこ仏具のこと)で川の中の岩を打ち霊泉を沸出させました。

弘法大師はその湧き出た温泉に浸かることを親子に勧めました。
親子は、弘法大師が教えてくれた通り湧き出た湯に浸かり病の体を癒したのです。
数十年も病の苦しみにあった父親は、たちまち元気を取り戻し、病が治ったと伝えられています。

2007年(平成19年)にこの故事から数えて1200年目が過ぎました。伊豆半島では、この弘法大師が開いた独鈷の湯が一番古い温泉として語られています。
優しい親子の情愛から、温かい温泉が生まれたのかもしれませんね。

独鈷の湯が湧き出てから、人々が病気平癒の願いこめて温泉療養に沢山の人が訪れました。
当初は、独鈷の湯だけでしたが、温泉が増やされ桂川沿いに外湯も稚児の湯、川原湯、筥湯、新湯、滝の湯、石湯、寺の湯、杉の湯全部で9つ。また、温泉宿もたち、修善寺は、温泉街としての活気あふれる街になったのです。

現在は、9つに増えた外湯も、筥湯(はこゆ)のみとなりました。
また、弘法大師が開いた独鈷の湯は、川の増水などの安全面から移築され現在の場所に移されました。

弘法大師と修善寺
弘法大師と修善寺

弘法大師と修善寺の関わりは深く、修善寺温泉の名の由来にもなった修禅寺は、弘法大師が開いたお寺です。
建てられた当初は、桂谷という地名から桂谷山寺と呼ばれていました。
伊豆国禅院一千束と正史に記されその寺の格式の高さが伺われます。
修善寺の地名で呼ばれるようになったのは、鎌倉時代からのこと。そのころは寺の土地だったこともあり地名が修善寺と呼ばれるようになりました。

弘法大師と湯汲み式

毎年、4月21日は弘法大師が独鈷の湯を湧き出した日ということから、「湯汲み式」が行われています。
湯桶に独鈷の湯を汲み露払いや稚児を従えて娘たちが修禅寺本堂まで湯を運び、弘法大師に感謝を込めて献上するのです。
また、夜には打ち上げ花火も行われ、昔ながらの行事を楽しむことができます。

弘法大師の開湯は独鈷の湯だけではなかった
  • 実は弘法大師は「弘法大師温泉」も開湯しています。こちらも独鈷で付いて開湯したとか。
  • 「龍神温泉」では弘法大師が難陀龍王の夢のお告げによって温泉郷を開いたと伝えられています。
  • 「湯村温泉郷」山梨県の村湯では弘法大師が枕を突いたところから湯が湧いたと伝えられています。
  • 「川場温泉」群馬県の川湯温泉では弘法大師が老母がくれた水のお礼に錫杖(しゃくじょう)で突くと湯が湧いたそうです。
  • 「田ノ浦温泉」「弘法大師伝説の秘湯」がかたり継がれています。
  • 「杖温泉 弘法湯」弘法大師が東北巡業の帰りに、甲州路で道路の真ん中にあった大きな石を大師の呪文を唱えながら、杖で寄ると湧出したと伝えられています。
  • 「あつみ温泉」弘法大師の開湯といわれる約1000年の歴史を持つています。
  • 「新潟県最古の湯 出湯温泉」も弘法大師の開湯したといわれ1200年の歴史を持っています。

※この他多数の秘話・伝説が残されています。

 
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